Frecuentes Preguntas Acerca De...

Ser Astrónomo

Estudiantes de todas partes de USA, llaman a NOAO (National Optical Astronomy Observatories), con preguntas acerca de como es ser un astrónomo. Aquí esta una lista de preguntas mas frecuentes de todas las llamadas telefónicas con respuestas provenientes de la NOAO. Nosotros nos limitamos en esta lista a preguntas sobre astronomia como una espectativa mas de carrera, y dando respuesta a las siguientes preguntas:

  1. ¿Que es lo que hace un astrónomo?
  2. ¿Como es un dia típico para un astrónomo?
  3. ¿Como es usar un telescopio?
  4. ¿Que habilidades se usa para ser un astrónomo?
  5. ¿Que clases debería tomar en mi secundaria?
  6. ¿Que Universidad debería asistir para astronomía?
  7. ¿Debería yo tener orientacion en astronomía para ser un astrónomo?
  8. ¿Que educacion se requiere? ¿cuanto tiempo toma?
  9. ¿Porque estudiar astronomía?
  10. ¿Hay muchos trabajos para astrónomos?
  11. ¿Cuanto dinero gana un astrónomo?
  12. ¿Hay varias clases de trabajos para astrónomos?
  13. ¿Hay trabajos en astronomía para gente sin doctorado?
  14. ¿Donde puedo conseguir informacion adicional?

1. ¿Que es lo que hace un Astrónomo?

Astronomía es el estudio de cuerpos celestes y su composición, movimientos y origenes. La mayoría de los astrónomos se concentran en un particular campo o area de astronomía, por ejemplo ciencia planetaria, astronomía solar, el origen y la evolución de estrellas, o la formación de galaxias Astrónomos observacionales diseñan y cargan programas observativos con un telescopio o una nave espacial, para contestar preguntas o probar predícciones de teorías. Teoréticos trabajan con un computador complejo haciendo modelos de los interiores de las estrellas por ejemplo, para entender los procesos físicos responsable para la apariencia de la estrella.

La astronomía es diferente de la mayoría de las otras ciencias en donde nosotros no podemos relacionarnos diréctamente con los objetos que estudiamos. Es decir, es imposible tocar, pesar, medir o hacer experimentos con una estrella. En general, nosostros aprendemos sobre objetos astronomicos indirectamente observando la luz que emiten o reflejan y midiendo sus movimientos. El conocimiento astronómico se hacen con investigaciones, un proceso sistemático, donde científicos definen una pregunta, se juntan datos, formulan una hipótesis y despues hacen una prueba de las predicciones de esta hipótesis.

2. ¿Como es un dia típico para un Astrónomo?

No hay realmente algo como un dia típico para un astrónomo. Astrónomos profesionales tienen muchos típos de trabajos y como la astronomía es muy compleja, la mayoría de los astrónomos encuentran difícil describir un típico dia de trabajo. Pero ciertamente, un dia típico no incluye observaciones con un telescopio. Esto es un mal concepto y no como los astrónomos ocupan sus horas la mayoría del tiempo. Muchas veces, un astrónomo trabaja en su oficina, atiende reuniones y trabaja en su computador analizando datos o haciendo modelos matemáticos y físicos.

La mayoría de los astrónomos tienen posiciones en universidades, conbinando investigaciones y enseñanzas. Enseñando y preparando clases ocupa mucho del tiempo de este tipo de astrónomo, y encontrando el tiempo para hacer su propia investigacion en muchos casos es difícil. NOAO es una institución de investigaciones que sirve a la comunidad astronómica en la construcción y mantención de telescopios e instrumentos que pueden ser usados por cualquier astrónomo en los Estados Unidos. Los astrónomos de la NOAO pueden ocupar hasta el 50% de su tiempo haciendo sus propios programas de investigaciones, y el resto de su tiempo en mantenciones y mejoramiento de las facilidades de NOAO. Los astrónomos de NOAO tienen sus propias responsabilidades como desarrollando nuevos instrumentos, sirviendo en comites que deciden los selecionados para uso de los telescopios, archivando los datos de los instrumentos de NOAO. Revisando proposals para la NASA y la Fundacion Nacional de Ciencias (NSF) y artículos submitidos para publicar en revistas profesionales de astronomía tambien es parte de la vida diaria.

Algunos astrónomos dicen que gastan mucho de su tiempo escribiendo proposals para becas, y es cierto que ocupan mucho de su tiempo viajando a reuniones y observando. Un buen modo para conocer un astrónomo es quedarse por algunas horas en el aeropuerto de Tucson.

3. ¿Como es usar un Telescopio?

Toma un trabajo muy duro y largas horas, pero es la mejor parte del trabajo. Un astrónomo solar necesita estar con el telescopio desde el amanecer hasta la puesta de sol. Un astrónomo nocturno hace lo opuesto, llegando en la tarde para preparar por la noche de observaciones y trabajando hasta el amanecer. Un período de observacion típico dura 4 a 6 noches y durante ese tiempo el astrónomo come, duerme, y vive en el observatorio, por ejemplo en Kitt Peak. Ahora, casi nunca miran por el telescopio con ojo simple. Existe un instrumento electrónico como un CCD (similar a un video) que esta instalado en el telescopio y que traspasa todos los datos a un monitor del computador en una pieza de control confortable que puede estar ubicado en el mismo telescopio o muy lejos en otro lugar.

4. ¿Que habilidades se usa para ser un Astrónomo?

Necesita tener buenas habilidades de observacion, se necesíta ser un buen observador y poder darle sentido a lo que observa. Los astrónomos son muy buenos para las matemáticas, muy analítico, lógico, y ser capaz de pensar claramente (sobre la ciencia, por lo menos). Debe ser muy astuto para el computador. Mientras no es necesario ser un programador profesional, debe saber usar su computador para editar archivos, traspasando datos por la red, y analizando sus propios datos e imágines. Tambien debe ser muy paciente para resolver algun problema o teoría que puede tomar años para resolverlo. El producto final de una investigación científica es la diseminación del conocimiento resultado entonces no sobremidas la importancia de la comunicaciones, habilidades como el hablar en público en reuniones profesionales, tambien desarrollar y publicar buenos artículos de la ciencia astronómica. Desde que el campo a empezado hacer muy competitivo, estas habilidades comunicativas cada vez son mas importantes.

5. ¿Que clases debería tomar en mi Secundaria?

Matemáticas, ciencias, computacion. Toma muchas matemáticas y ciencias en la secundaria. No sobremires electivos fuera de ciencias. Esto te podra ayudar en cualquier carrera que tenga ciencia y tecnología. Y desde que las habilidades comunicativas son muy importante para los astrónomos, aprendiendo como escribir un buen paper y hacer presentaciones efectivas son muy valuadas, Toma una educación muy completa pero concentrado en lo posible en matemáticas, física y computacion.

6. ¿Que Universidad debería asistir para Astronomía?

En los Estados Unidos hay cien universidades aproximadamente que ofrecen Ph.D en astronomía y tambien muchas otras que ofrecen diferentes grados. En la Sociedad Americana Astronomica (AAS) tiene folletos con aviso sobre la seleción y recomendaciones para la universidad apropiada. (Ver pregunta #14 para información). Cuando selecciones una universidad, considera de tu preferencia de un pequeno colegio o de una universidad grande y visita el campus antes de hacer tu decisión. Si tu tienes interes en una area particular de astronomía, tu deberias buscar un colegio con profesores que publiquen en esa area. Dos revistas astronómicas de alto nivel son "Astrophysical Journal", y "Solar Physics". Busca nombres de personas que han publicado cosas en el area que a ti te interesa y encuentra a donde ellos estan o en que colegio estudiaron. Debes saber que algunas instituciones recomiendan que sus estudiantes su grados básico sean transferido a otra institución para recibir su doctorado.

7. ¿Debería yo tener orientacion en astronomía para ser un Astrónomo?

No, muchos astrónomos sacaron su grado básico en física. Física puede subir tu nivel en la educación de la ciencias físicas. Estudiantes con una educacion profunda en física que tambien tienen experiencias en investigaciones astronómicas estan mas atraidas a comites para selecionar estudiantes graduados. Dependiendo en el programa, esto puede ser obtenido con un grado de física o astronomía. Un Bachelor of Science (B.S.) grado en física con muchos cursos de astronomía pueden darte mucho mas oportunidades de trabajos que un B.S. en astronomía, en el caso que tu decides terminar tu educación formal con un grado básico.

8. ¿Que educacion se requiere? ¿cuanto tiempo Toma?

En los Estados Unidos un típico astrónomo tiene un Ph.D. en física o astronomía. Esto puede tomar mucho tiempo - seis años más despues de un Bachelor of Science (B.S.) es común. Despues de obtener un B.S. cursos de graduación toman otros dos o tres años mas. En el final del segundo año, los cursos deberían estar casi terminados, y se seleciona un consejero para la tésis. En este punto, un exámen clasificativo es necesario para que el colegio determine si dicho estudiante es capaz de seguir con su programa de Ph.D. Especificándo una tésis y empezando una disertación es la próxima etápa. Completando las investigaciones, escribíendo, y defendiendo su disertación puede tomar facilmente tres años mas. Despues de tener un Ph.D. es común tomar una posición posdoctoral, en una cíta temporaría en donde le permite al astrónomo concentrar en sus propias investigaciones por dos o tres años. En estos dias, la mayoría de ellos toma un segundo postoc o tambien un tercero antes de tener la suerte de conseguir una posición permanente como profesor o científico.

9. ¿Porque estudiar Astronomía?

Astrónomos solares pueden facilmente justifícar su objeto del estudio desde que el sol sostiene vida en la tierra. En adiccion ciertas comportamientos del sol pueden afectar dramáticamente nuestra vida díaria. El ciclo de once años de la actividad solar incluye grandes llamas y largas manchas solares. Estos causan el bombardeo de partículas eléctricas a la tierra que interfieren con las telécomunicaciones, fuentes de poder, e incluso en la producción de semiconductores.

En la noche el cielo es una fuente de belleza y espera. Tu mismo puedes experimentar esto si tienes una noche oscura sin obtrucciones de la ciudad o tambien del tiempo: ¡¡solamante mira hacia arriba!! Todos nosotros podemos observar fantásticas galaxias, nebulosas, planetas, y otros cuerpos celestes en el cielo, alargando nuestra mentes para comprender las enormes distancias y sumergirnos en el contemplamiento del signifícado de todo.

10. ¿Hay muchos trabajos para Astrónomos?

No. Hay una severa disminución de trabajos para astrónomos y no se espera que mejore por algun tiempo. Hay solamente seis mil astrónomos profesionales en U.S. y la mayoría tiene trabajos permanentes. Como resultado de esto, hay pocos trabajos tradicionales para astrónomos en universidades y centros de investigación. Cada año hay menos posicíones disponibles que astrónomos desean postular, y se espera que continuará igual. Muchos nuevos doctorados buscan afuera de los posibilidades tradicionales por trabajo, una situación verdadera en astronomía y las ciencia físicas hoy día.

11. ¿Cuanto dinero gana un Astrónomo?

Es Variable, pero un típico salario para empezar como profesor asistente de astronomía es de $30,000 hasta $40,000, por nueve meses. Una persona que to&macute;o un camino dirécto de graduate school y despues dos posiciones como postdoc podria estar trabajando a este nivel a la edad de 33 años, 16 años despues de graduarse de la secundaria. Una típica posición de postoctorado paga entre $30,000 - 35,000, y un estudiante graduado puede lograr un salario básico de $10,000 - $20,000 como asistente de profesor o de investigaciones. Mientras pocos astrónomos se hacen ricos con la astronomía, la mayoria que tiene trabajo tienen una situación financiera comoda.

12. ¿Hay varias clases de trabajos para Astrónomos?

¡Definitívamente si, y es muy bueno considerando que hay muy pocos trabajos tradicionales para astrónomos! Astrónomos con doctorado pueden trabajar en una variedad de campos técnicos desde que la astronomía es muy multidisciplinaria. Muchos astrónomos en los años 1970's encontraron trabajo en las industrias de defensa o aeróespaciales, Pero estas industrias estan cortando en estos dias, y estas alternativas no estan tan disponibles como eran antes. Los técnicos de modelos numéricos usados por astrónomos para predecir las propiedades de sístemas físicos como estrellas en una galaxia son los mismos como los usados por programadores financieros en Wall Street para predecir el comportamiento de la bolsa. Por la versatilidad como esto, los astrónomos siguen síendo muy bien calificados por carreras en computación, industria y educación.

13. ¿Hay trabajos en astronomía para gente sin Doctorado?

¡Si! Ejemplos incluyen trabajos en computación, el proceso de imagines, bibliotecarios científicos, educadores de ciencia, directores de planetarios o de museos de ciencia, diseño o construción de instrumentos, o técnicos de observacion. En NOAO, solamente uno de seis trabajadores son astrónomos, quiere decir, por cada uno astrónomo existen cinco ayudantes técnicos, como operador de telescopio, asistente de observaciones, ingenieros ópticos, ingenieros de diseño técnico y mas posiciones adicionales incluyendo secretárias. electrónicos, técnicos y contadores. Para poder operar un lugar de observacion aislado como Kitt Peak, se necesita tambien gente de mantención cocineros, choferes, etc. El punto es que hay muchas formas de ser empleado envueltos en astronomía sin doctorado. La mayoría de las posicíones en NOAO requiere el uso del computador, y cada posición contribuye al avance para nuestro desarrollo en el fascinante campo de la astronomía.

14. ¿Donde puedo conseguir informacion Adicional?

La Sociedad Americana de Astronomia (AAS) tiene un folleto de 20 páginas titulado A New Universe to Explore: Careers in Astronomy que contiene muchos consejos e información sobre como se prepara una carrera en astronomía. Tu puedes obtener una copia gratis del folleto escribiendo a American Astronomical Society Education Office, Adler Planetarium & Astronomy Museum, 1300 S. Lake Shore Dr., Chicago, IL, 60605. Hay múltiples copias que estan disponibles a un bajo precio.

Harvard Smithsonian Center for Astrophysics (CfA), ha publicado un excelente folleto titulado "Space for Women", que describen las carreras de una docena de mujeres de CFA que estan relacionadas con la astronomía. El texto describe la variadad de trabajos que tienen y el tipo de vida que estos trabajos proveén. Este libro es una muestra valiosa de carreras en astronomía para cada uno que este interesado en este campo. Para obtener copias gratis favor contactarse Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, Publications Department. MS-28, 60 Garden Street, Cambridge, MA 01238, o llama (617) 495-7461.

Obtener estas copias de folletos

Crear y mantenimientos de estas paginas por Suzanne Jacoby, NOAO (outreach@noao.edu)

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